Les garages attenants sont pratiques, mais de plus en plus de preuves suggèrent qu’ils ont une incidence négative sur la qualité de l’air intérieur. Une grande partie de notre utilisation de nos garages – comme les voitures, les tondeuses, les peintures et les lubrifiants – contient ou génère des substances considérées comme toxiques. Lorsque les substances toxiques sont en suspension dans l’air, elles peuvent facilement migrer à l’intérieur.

Il est un peu ironique de garder un tapis de sol près de la porte du garage à la maison afin que les chaussures puissent être nettoyées des objets en grande partie non toxiques comme la saleté. Pourtant, nous ne prenons souvent pas de telles mesures préventives concernant l’air. Les gaz d’échappement des voitures, les produits chimiques toxiques et les composés organiques volatils sont présents dans presque tous les garages au moins de temps en temps. Ils peuvent facilement se frayer un chemin dans la maison par les portes ouvertes, les espaces autour des portes fermées, les conduits et autres passages dans les murs et les plafonds.

Les statistiques

Une étude menée par Santé Canada auprès de 100 maisons a révélé que ceux qui avaient des garages contenaient des quantités mesurables de benzène à l’intérieur, alors que les maisons sans garages contenaient peu ou pas de benzène. Le benzène est un polluant lié à l’essence. L’étude a révélé des résultats similaires avec d’autres polluants.

Selon l’administration américaine de la sécurité et de la santé au travail, une exposition prolongée au benzène peut affecter la production de moelle osseuse et de sang. Une exposition à court terme à des niveaux élevés peut provoquer somnolence, vertiges, perte de conscience et mort.

Une enquête menée dans l’hiver 1997 sur les maisons du Minnesota a révélé que 74% des maisons équipées de détecteurs de monoxyde de carbone qui s’étaient déclenchées avaient été provoquées par une fuite de CO du garage. D’autres études menées dans l’Iowa, le Colorado et l’Alaska ont mis au jour des preuves substantielles de la fuite de CO générée par les garages dans les maisons.

Que faire

Personne ne veut respirer les polluants toxiques, surtout à la maison. Heureusement, vous pouvez prendre quelques mesures pour préserver la qualité de votre air intérieur, mais ne vous inquiétez pas pour l’inhalation. Voici quelques conseils:

  • Gardez l’air du garage propre. Évitez de faire fonctionner votre voiture, votre motocyclette, votre tronçonneuse ou votre tondeuse à gazon plus longtemps que ce qui est absolument nécessaire dans le garage. Évitez de placer des systèmes mécaniques tels que des chauffe-eau et des chaudières dans le garage.
  • Scelle les lacunes. Assurez-vous que la porte du garage dans la maison se ferme bien et que le coupe-froid approprié est appliqué. Scellez toutes les pénétrations telles que les conduits et les câbles menant à la maison ou au plafond au-dessus du garage. Le calfeutrage et la mousse en aérosol sont de bons produits pour sceller ces types de trous.
  • Finissez les murs et les plafonds. Il n’est pas rare dans les maisons neuves que le garage soit laissé avec des murs ouverts ou des cloisons sèches, mais les joints ne sont pas finis. Ces deux conditions permettent aux polluants de garage de se retrouver facilement à l’intérieur. Les murs et les plafonds de garage entièrement recouverts de plaques de plâtre, avec des joints bien scellés avec du ruban adhésif et du composé, et avec une surface apprêtée et peinte risquent beaucoup moins de fuir. Ils sont aussi beaucoup plus attrayants. 
  • Gardez la porte fermée. Vous vous retrouvez souvent les bras croisés lorsque vous entrez dans la maison depuis le garage. Le résultat peut être que la porte reste ouverte jusqu’à ce que vous posiez l’épicerie, ou peut-être que vous ou les enfants oubliez tout simplement de fermer la porte ou ne le fermez pas complètement. Cela peut permettre aux émanations nocives du garage d’entrer dans la maison rapidement et facilement. Vous pouvez éviter ce problème en installant une porte à fermeture automatique.
  • Gardez la porte ouverte. Ne démarrez jamais votre voiture ou tout autre moteur à combustion interne lorsque la porte du garage est fermée. Lorsque vous démarrez le moteur après que la porte a été ouverte, déplacez-la vers l’extérieur dès que possible, puis fermez la porte pour éviter que les gaz d’échappement ne reviennent dans le garage. Fermez votre voiture dès que possible lorsque vous la tirez dans le garage et laissez la porte ouverte pendant quelques minutes pour purger l’air.
  • Mettez un couvercle dessus. Assurez-vous que tous les conteneurs de substances potentiellement toxiques sont scellés. Ne laissez pas les contenants de diluant à peinture, de solvants et d’autres liquides à découvert.
  • Ventilez-le à l’extérieur. Si vous passez beaucoup de temps dans le garage à travailler avec des produits chimiques, des peintures, des apprêts en bois, des moteurs à combustion ou tout autre article du même genre, pensez à installer un ventilateur d’extraction qui envoie les odeurs et les vapeurs à l’extérieur. Une bonne salle de bain ou un ventilateur de cuisine suffira.

Assurez-vous que votre maison a au moins un détecteur de CO monté. Si vous êtes curieux de connaître les niveaux de CO dans votre garage, installez-en aussi un autre, du moins temporairement. Il pourrait être intéressant de voir si cela se produit régulièrement. Bien que cela puisse être irritant, il peut être instructif d’apprendre que l’air que vous respirez dans cet espace contient une substance toxique.

Enfin, si vous envisagez de construire une nouvelle maison ou un nouveau garage, songez à rendre le garage complètement détaché de la maison. En plus d’éliminer en grande partie les polluants de garage de la migration à l’intérieur de la maison, les garages isolés offrent plusieurs autres avantages.