Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles le monde recherche des sources d’énergie alternatives afin de réduire les polluants et les gaz à effet de serre. Les sources d’énergie alternatives ou renouvelables sont très prometteuses pour aider à réduire la quantité de toxines qui sont des sous-produits de la consommation d’énergie et à préserver de nombreuses ressources naturelles que nous utilisons actuellement comme sources d’énergie.

Pour comprendre comment l’utilisation des énergies de substitution peut aider à préserver le fragile équilibre écologique de la planète et à préserver les sources d’énergie non renouvelables telles que les combustibles fossiles, il est important de savoir quel type d’énergie de substitution existe. Jetons un coup d’oeil à certaines des sources les plus courantes disponibles.

Énergie éolienne

L’énergie éolienne exploite l’énergie du vent pour propulser les pales des éoliennes. La rotation des aubes de turbine est convertie en courant électrique au moyen d’un générateur électrique. Dans les anciennes éoliennes, l’énergie éolienne était utilisée pour transformer des machines mécaniques en travaux physiques, tels que le broyage du grain ou le pompage de l’eau. Les éoliennes sont généralement construites ensemble sur des parcs éoliens.

À présent, les courants électriques sont captés par les parcs éoliens à grande échelle utilisés par les réseaux électriques nationaux ainsi que par les petites turbines individuelles utilisées pour fournir de l’électricité à des endroits isolés ou à des maisons individuelles. En 2005, la capacité mondiale des générateurs éoliens était de 58 982 mégawatts, leur production représentant moins de 1% de la consommation électrique mondiale.

Les pros

  • L’énergie éolienne ne produit aucune pollution susceptible de contaminer l’environnement. En l’absence de processus chimiques, comme lors de la combustion de combustibles fossiles, il ne reste aucun sous-produit nocif.
  • La production éolienne étant une source d’énergie renouvelable, nous ne nous en épuiserons jamais.
  • L’agriculture et le pâturage peuvent toujours avoir lieu sur des terres occupées par des éoliennes, ce qui peut aider à la production de biocarburants.
  • Les parcs éoliens peuvent être construits en mer.

Les inconvénients

  • L’énergie éolienne est intermittente. Un vent constant est nécessaire pour la production d’énergie continue. Si la vitesse du vent diminue, l’éolienne s’étend et moins d’électricité est produite.
  • Les grands parcs éoliens peuvent avoir un effet négatif sur le paysage.

Énergie solaire

L’énergie solaire est couramment utilisée pour le chauffage, la cuisine, la production d’électricité et même le dessalement de l’eau de mer. L’énergie solaire fonctionne en piégeant les rayons du soleil dans des cellules solaires où cette lumière solaire est ensuite convertie en électricité. De plus, l’énergie solaire utilise la lumière solaire qui frappe les panneaux solaires thermiques pour convertir la lumière du soleil en eau ou en air chaud. D’autres méthodes incluent l’utilisation de la lumière solaire qui frappe des miroirs paraboliques pour chauffer de l’eau (production de vapeur) ou simplement l’ouverture de stores ou de stores pour permettre à la lumière du soleil d’entrer de chauffer passivement une pièce.

Les pros

  • L’énergie solaire est une ressource renouvelable. Tant que le soleil existe, son énergie atteindra la Terre.
  • La production d’énergie solaire ne dégage aucune pollution de l’air ou de l’eau car il n’y a pas de réaction chimique résultant de la combustion de combustibles.
  • L’énergie solaire peut être utilisée très efficacement pour des utilisations pratiques telles que le chauffage et l’éclairage.
  • On voit fréquemment les avantages de l’énergie solaire pour chauffer des piscines, des spas et des réservoirs d’eau partout.

Les inconvénients

  • L’énergie solaire ne produit pas d’énergie si le soleil ne brille pas. La nuit et les jours nuageux limitent sérieusement la quantité d’énergie produite.
  • Les centrales solaires peuvent être très coûteuses à construire.

L’énergie géothermique

Géothermie signifie littéralement « chaleur de la terre ». L’énergie géothermique exploite l’énergie calorifique présente sous la terre. Les pierres chaudes sous le sol chauffent l’eau pour produire de la vapeur. Lorsque des trous sont percés dans la région, la vapeur qui s’échappe est purifiée et est utilisée pour entraîner des turbines, qui alimentent des générateurs électriques.

Les pros

  • Si elle est effectuée correctement, l’énergie géothermique ne produit aucun sous-produit nocif.
  • Une fois qu’une centrale géothermique est construite, elle est généralement autonome sur le plan énergétique.
  • Les centrales géothermiques sont généralement petites et ont peu d’effet sur le paysage naturel.

Les inconvénients

  • Si elle est mal faite, l’énergie géothermique peut produire des polluants.
  • Un forage inadéquat dans le sol peut libérer des minéraux et des gaz dangereux.
  • Les sites géothermiques sont susceptibles de s’essouffler.

Énergie hydroélectrique

L’énergie hydroélectrique provient de l’énergie potentielle de l’eau de barrage entraînant une turbine à eau et un générateur. Une autre variante consiste à utiliser l’énergie cinétique de l’eau ou des sources non noyées telles que l’énergie marémotrice. L’hydroélectricité fonctionne en exploitant la descente gravitationnelle d’une rivière comprimée d’une longue course à un seul endroit avec un barrage ou un canal. Cela crée un emplacement où la pression concentrée et le débit d’eau peuvent être utilisés pour faire tourner des turbines ou des roues hydrauliques afin de faire fonctionner un générateur électrique. Les générateurs électriques fonctionnant à l’énergie hydroélectrique peuvent fonctionner en arrière comme un moteur pour pomper de l’eau pour une utilisation ultérieure.

Les pros

  • L’eau peut s’accumuler au-dessus du barrage et être relâchée pour coïncider avec les pics de demande. Ainsi, contrairement aux autres types de centrales, les centrales hydroélectriques peuvent rapidement atteindre leur pleine capacité.
  • L’électricité peut être générée en permanence car il n’y a pas de forces extérieures, contrairement à d’autres formes d’énergie alternative, qui affectent la disponibilité de l’eau.
  • L’hydroélectricité ne produit ni déchets ni pollution, car il n’y a pas de réaction chimique pour produire de l’énergie.
  • L’eau utilisée pour l’hydroélectricité peut être réutilisée.

Les inconvénients

  • Les barrages peuvent être très coûteux à construire.
  • Il faut qu’il y ait un approvisionnement suffisant et puissant en eau dans la région pour produire de l’énergie.