Les hiboux ne sont pas des oiseaux de cour communs, mais ils peuvent être des invités très désirables et sont incroyables à entendre et à observer lors de leurs visites. Avec la bonne préparation, tout observateur peut apprendre à attirer régulièrement des hiboux dans son jardin.

Pourquoi nous aimons les hiboux

Les hiboux font partie des rapaces les plus aimés et leur vol silencieux, leurs grands yeux, leurs cris mélancoliques et leur comportement nocturne les rendent à la fois magiques et mystérieux. Parce que les hiboux ne sont pas très actifs pendant la journée, un hibou de basse-cour peut coexister avec d’autres oiseaux de basse-cour et, en tant qu’excellents chasseurs, ils peuvent aider à contrôler les populations d’écureuils et de rongeurs. Les hiboux plus petits peuvent également aider à contrôler les gros insectes, et les hiboux attrapent parfois des reptiles tels que des serpents et des lézards. Parce qu’ils ne mangent pas de graines pour oiseaux, ces oiseaux sont également peu coûteux à attirer par rapport aux oiseaux ayant un appétit copieux pour des semences ou d’autres aliments coûteux.

Il existe plus de 200 espèces de chouettes dans le monde, mais seules quelques-unes sont suffisamment à l’aise pour devenir des espèces de basse-cour. Les hiboux de basse-cour les plus courants comprennent:

  • Chouette effraie
  • Chouette rayée
  • Hibou criard
  • Hibou grand duc
  • Chouette de l’Ouest

En fonction de l’habitat local, de l’aire de répartition de la chouette et de l’attrait de la cour pour ces oiseaux de proie, d’autres chouettes peuvent également devenir des visiteurs de l’arrière-cour.

Comment attirer les hiboux

Comme pour attirer les oiseaux, la clé pour attirer les hiboux est de satisfaire leurs quatre besoins fondamentaux: nourriture, eau, abri et sites de nidification.

  • Aliments: Les hiboux ne visitent pas les mangeoires d’oiseaux, mais il est possible de fournir une source de nourriture stable à ces chasseurs. Parce que les hiboux mangent des souris, des campagnols, des gaufres et autres petits rongeurs similaires, les ornithologues amateurs qui ont des souris à proximité sont plus susceptibles d’attirer les hiboux. Laisser l’herbe non coupée, ajouter un tas de brosse et laisser des graines sur le sol rendra la cour plus conviviale pour les souris, ce qui rendra également l’habitat plus convivial pour les chouettes. Évitez d’utiliser des poisons ou des pièges pour éliminer les souris ou autres proies et laissez les hiboux s’occuper du problème.
  • Eau: Les proies qu’ils consomment absorbent la grande majorité du liquide dont ils ont besoin dans leur alimentation, et ils ne fréquentent pas souvent les bains d’oiseaux. Dans les climats plus chauds et en été, les hiboux peuvent visiter des bains d’oiseaux légèrement plus grands et plus profonds pour boire ou se baigner. Fournir ce type de source d’eau dans une zone calme et isolée est plus susceptible d’encourager les hiboux à visiter.
  • Abri: Les hiboux ont besoin d’arbres matures et denses, avec de bons troncs, pendant la journée, de préférence dans un endroit ombragé et isolé. Les conifères et les feuillus conviennent à la fois s’ils sont de bonne taille. Les nichoirs vides pour hiboux sont également de bonnes alternatives à l’abri naturel, mais la meilleure façon de les encourager à se percher à proximité est de prévoir des espaces naturels où les hiboux peuvent se sentir en sécurité pendant la journée.
  • Sites de nidification: Les arbres creux sont les sites de nidification préférés des hiboux. Les petites espèces de chouettes qui sont plus susceptibles de se retrouver dans la cour peuvent également utiliser de grands nichoirs placés à 10 à 20 pieds au-dessus du sol sur un grand arbre. Les nichons peuvent également utiliser des bâtiments abandonnés pour la nidification, et laisser une grange ou un hangar ouvert pour permettre aux oiseaux d’y accéder peut leur donner un excellent endroit pour élever une couvée. Les nichoirs doivent être installés en janvier ou en février pour les hiboux, car ces oiseaux nichent beaucoup plus tôt que les autres espèces de jardins. Les caisses doivent être surveillées pour éviter toute présence de guêpes, d’écureuils, de rongeurs, de ratons laveurs ou d’autres oiseaux ou invités susceptibles de décourager les chouettes pondeuses.

Créer un environnement favorable aux hiboux

Si votre cour accepte les hiboux, mais que vous avez toujours du mal à attirer ces rapaces nocturnes, des étapes supplémentaires peuvent vous aider à rendre la cour encore plus attrayante.

  • Laissez les branches nues et les arbres morts intacts autant que possible pour créer des perchoirs et des niches pour les chouettes.
  • Créez une section naturelle et rustique de l’habitat de l’arrière-cour avec peu d’élagage ou d’entretien où les chouettes peuvent se sentir plus à l’aise, en particulier pour la nidification ou le repos.
  • Évitez les éclairages extérieurs importants tels que les points d’eau éclairés, les projecteurs ou les projecteurs, même avec des capteurs de mouvement. Les hiboux chassent plus efficacement dans l’obscurité et ne visitent pas les cours bien éclairées.
  • Gardez les animaux domestiques à l’intérieur après le crépuscule et pendant la nuit. Cela empêchera les animaux de compagnie de chasser la chouette et empêchera les animaux de compagnie de faire fuir les souris et autres rongeurs que les hiboux chasseront.
  • Prenez des mesures pour éviter les collisions de fenêtres avec des oiseaux sur de grandes fenêtres qui pourraient constituer un danger pour les chouettes.

Bien que ces conseils puissent vous aider à attirer les hiboux, il est tout aussi important d’éviter certains comportements pouvant nuire à ces oiseaux.

  • Ne libérez pas de souris en cage ou d’autres petits animaux de compagnie avec l’intention de fournir de la nourriture supplémentaire aux hiboux, n’achetez pas de souris mortes et n’offrez pas d’autre viande pour tenter les hiboux. Ces types d’animaux domestiques ne survivront pas à l’extérieur et les hiboux doivent chasser des proies vivantes pour satisfaire leurs besoins nutritionnels et comportementaux.
  • Évitez d’utiliser fréquemment des appels de chouettes enregistrés qui peuvent agiter les oiseaux et les distraire des activités de chasse ou de nidification dont ils ont besoin pour survivre. Trop d’appels peuvent également simuler un excès de prédateurs dans la région, ce qui peut dissuader d’autres oiseaux de se rendre.
  • Enlevez tous les types de filets de votre jardin la nuit, y compris les filets de soccer ou de hockey et le filet des paniers de basketball. Les chouettes volantes peuvent s’emmêler dans ces filets, provoquant détresse, blessures et même la mort. Les décorations saisonnières, telles que les toiles d’araignées décoratives pour l’extérieur, constituent une autre menace à éliminer pour protéger les chouettes.

Avec de la patience et une planification minutieuse, il est possible d’attirer les hiboux pour s’amuser de près dans votre jardin.