Les rayons des magasins sont remplis de bouteilles et de boîtes de détergents à lessive criant « Vert », « Biologique », « Naturel ». Mais sont-ils vraiment meilleurs pour l’environnement?

Les ingrédients des détergents de lessive et l’environnement

Les phosphates et certains tensioactifs, principalement les éthoxylates de nonylphénol ou le NPE, sont les principaux problèmes rencontrés par les détergents de blanchisserie dans l’environnement. Les phosphates ont été bannis des détergents à lessive produits aux États-Unis dans les années 1970, de sorte qu’ils ne constituent pas un problème grave.

Les tensioactifs, qui aident le sol à flotter loin des vêtements, forment une micelle qui entoure la saleté et l’entraîne. Les micelles sont toxiques pour les poissons car elles pénètrent dans les branchies des poissons et entravent leur capacité à capter l’oxygène de l’eau. Le plus grand fabricant de détergents aux États-Unis, Proctor and Gamble (Tide, Gain), a cessé d’utiliser ce surfactant nonylphénol éthoxylé il y a plusieurs années et les phosphates sont interdits dans les détergents pour la lessive.

Les produits chimiques contenus dans les détergents dérivés du pétrole et l’impact des emballages en plastique constituent également une préoccupation environnementale. La plupart des grands fabricants utilisent maintenant des conteneurs pouvant être recyclés et contenant souvent du plastique recyclé post-consommation.

Il peut être difficile de savoir quels composés chimiques éviter, car ils figurent rarement sur les étiquettes. Certains fabricants énumèrent chaque ingrédient de détergent à lessive sur l’étiquette, mais la plupart ne le font pas car cela n’est pas exigé par la loi. Cependant, avec un peu d’effort, vous pouvez visiter le site Web de chaque fabricant pour afficher une liste des ingrédients complets. C’est là que le logo EPA Safer Choice devient extrêmement utile. Lorsque vous voyez cette désignation, vous savez que vous achetez un produit écologique. 

L’EPA fournit également une liste d’ingrédients chimiques plus sûrs sur le site Web de Safer Choice pour vous aider dans vos recherches comparatives. Vous pouvez également choisir un détergent sans colorants ni parfums ajoutés afin de réduire l’exposition aux produits chimiques pour votre famille et l’environnement.

Le programme EPA Safer Choice

Au début des années 2000, l’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis a lancé un programme appelé «Design for the Environment» (Conception pour l’environnement) afin de nous indiquer les produits à la hauteur de leurs attentes. Un des produits inclus dans le programme était le détergent à lessive. L’agence a demandé aux fabricants de fournir une liste complète des ingrédients. Si la société utilisait le produit chimique le plus sûr pour chaque type d’ingrédient, le produit avait obtenu une désignation spéciale. Si le produit n’était pas écologique, l’EPA a encouragé l’entreprise à reformuler le produit. Le sceau «Design for the Environment» a été attribué aux détergents à lessive répondant aux exigences de l’EPA, à la fois bénéfiques pour l’environnement et les entreprises.

Étant donné que plus de 2 000 produits diversifiés étaient admissibles au programme, la marque et les étiquettes de l’EPA ont été remplacées par le programme Safer Choice. Les produits portant le label Safer Choice identifient des produits contenant des ingrédients chimiques plus sûrs pour l’environnement que les consommateurs peuvent utiliser sans sacrifier la qualité ou la performance.

Le programme Safer Choice propose une liste de produits de nettoyage sûr sur son site Web, allant des nettoyants tout usage aux savons pour les mains, aux détergents à lessive, aux assouplissants et aux boosters. Vous verrez que seules quelques marques de détergents à lessive sont répertoriées. Cela ne signifie pas que tous les autres sont « mauvais ». La demande de certification est actuellement volontaire. Alors que de plus en plus de fabricants reformulent un produit de nettoyage et des tests de performance plus sûrs, des détergents supplémentaires recevront la désignation.

Pour en savoir plus sur les produits de lessive écologiques et sur la réduction de votre empreinte énergétique dans la buanderie, consultez ces articles:

8 produits essentiels pour une buanderie verte

10 façons d’économiser de l’argent et de l’énergie dans la buanderie