C’est quelque chose que presque tous les jardiniers portant un arbre ou un grand arbuste doivent composer: le ventouse. Ce nom joyeux décrit une croissance très vigoureuse des tiges provenant du système racinaire d’une plante, mais située à une certaine distance de la cime. Vous devez reconnaître et apprendre à vous occuper des drageons pour préserver au minimum la santé de votre plante, sa belle apparence souvent et, dans certains cas importants, la stabilité même de son identité!

Si cela suscite votre intérêt, continuez à lire et découvrez comment, une ou deux fois par an, vous pourriez avoir besoin d’élaguer ou d’arnaquer ces vauriens méchants avant qu’ils ne transforment votre plante en quelque chose que vous ne voulez pas.

Qu’est-ce qu’un meunier?

Lorsqu’une racine envoie une nouvelle tige loin de la tige principale, nous l’appelons ventouse. Les ventouses sont également toute nouvelle croissance verticale qui provient de la base d’un tronc. Sur une plante greffée, tout ce qui pousse vigoureusement sous le greffon peut être qualifié de ventouse. 

Image asperges. Vous pouvez reconnaître les drageons par leur croissance rapide et leurs entre-noeuds généralement longs, leurs boisés longs et faibles. Souvent, des grappes de nombreux drageons naissent d’un seul point. Pensez à la culture des asperges: l’asperge est une plante alléchante dont nous réduisons et mangeons les rejets.

J’aime les asperges, mais les drageons sont généralement indésirables sur presque tous les arbres et de nombreux arbustes paysagers. Ils sont un peu comme des rebelles parasites. Même si elle est éloignée de la plante d’origine, la nouvelle tige est connectée au tronc principal ou à la couronne de la plante par les racines souterraines, partageant sa nourriture et son eau, bien que vue du sol, elle ressemble à une plante distincte de la plante mère. En passant, les drageons ressemblent beaucoup aux pousses d’eau, qui sont du même type de croissance juvénile, rampante, verticale, généralement non désirée, mais provenant d’une branche plutôt que d’une racine.

Les ventouses sont comme une nouvelle plante pour bébé qui a soudainement été connectée au système racinaire relativement massif de son parent plus âgé: en bref, elle est jeune, vigoureuse et a beaucoup de nourriture. Pour cette raison, les ventouses sont capables de se développer très, très rapidement, facilement plusieurs pieds en une seule saison. Ce sont vos tout-petits qui sortent de plus en plus de paires de chaussures. Votre adolescent vole la carte de crédit et fait une fête. Les ventouses sont des nuisances voraces.

Pourquoi les suceurs se forment-ils?

Les plantes sont différentes de la plupart des animaux en ce que, dans de bonnes conditions, presque n’importe quelle partie d’une plante peut créer n’importe quelle autre partie de la plante. Votre doigt ne peut pas faire croître un globe oculaire et vos os ne peuvent pas faire croître les vaisseaux sanguins, mais les plantes peuvent faire ce genre de choses. Les veines d’une feuille épinglée dans un sol humide peuvent souvent pousser des racines. Et les racines, même un morceau de racine, peuvent presque toujours produire de nouvelles tiges, qui peuvent ensuite pousser toutes les autres parties. Cette capacité nous permet de propager des plantes pour en créer de nouvelles, mais c’est aussi la façon dont les drageons se produisent.

Normalement, les hormones contenues dans les pointes de croissance des plantes empêchent la croissance de mauvaises parties de la plante. Les dommages causés à l’embout en croissance qui produit les hormones ou aux tissus situés entre ceux qui les transportent rendent les drageons beaucoup plus probables. Ils peuvent également arriver à des plantes très saines ou à des plantes de certaines espèces très sujettes au drageonnage (ce qui n’est pas forcément une mauvaise chose à faire à l’état sauvage).

Pourquoi les ventouses sont-elles un problème?

Comme je l’ai dit plus haut, une ventouse se développe très rapidement. N’est-ce pas une bonne chose? Habituellement non. Voici les principales raisons: 

  • Les ventouses sont au mauvais endroit. Un ventouse dirige l’énergie vers la croissance des tiges où vous ne voulez probablement pas. Les petites tiges poussant à l’ombre d’un grand arbre d’ombrage semblent étranges. De nouveaux arbustes près de vos anciens arbustes pourraient gâcher l’effet de votre regroupement planifié, surtout si vous êtes le type de jardinier le plus contrôlant. 
  • Les drageons volent de l’énergie à l’usine principale. Sur un grand arbre, la perte d’énergie n’est pas un gros problème. Sur des plantes plus petites, la perte peut réduire la floraison ou la nouaison. Sur les plantes greffées, le dépouillement de l’énergie est dévastateur et constitue un cas particulier.
  • Le pire des cas: dans les plantes greffées, les rejets des porte-greffes dévastent et envahissent la plante. Lorsque vous avez une plante greffée, c’est le cas le plus important pour éliminer les rejets. Dans ces cas, les rejets sont de variété différente de la plante que vous avez achetée. Il est susceptible de grandir beaucoup plus vite que votre variété et la dépasser, parfois l’engloutir littéralement, créant une «nouvelle» plante qui ne sera pas celle que vous souhaitiez.

Beaucoup de plantes ligneuses que vous achetez en pépinière sont greffées sur des porte-greffes d’une variété ou espèce différente de celle que vous avez achetée, et les pépinières ne vous le disent jamais. C’est pour cette raison que c’est une idée décente de supposer que les drageons sont un problème, sauf si vous savez le contraire. Si le meunier a des feuilles ou des fleurs d’apparence différente de la plante principale, savoir vous avez un porte-greffe renégat.

Comment traiter avec les ventouses

En fonction de votre installation et de vos besoins, vous aurez besoin de savoir comment traiter les drageons de différentes manières. Habituellement, vous voudrez les couper comme vous le souhaitiez. Parfois, vous devrez les déchirer à la main! Parfois, dans des cas comme ceux décrits ci-dessous, vous pouvez les laisser exactement où ils se trouvent ou les transplanter.

Quand les meuniers ne posent-ils pas un problème?

Il y a des exceptions à chaque règle. Sur les bonnes plantes dans le bon jardin, les rejets sont une opportunité. 

  • Formant une zone naturalisée ou sauvage. Il y a beaucoup de plantes qui se clonent naturellement en drageonnant, parfois de manière massive avec le temps. Si votre jardin a de la place et que vous aimez le look sauvage que vous obtenez lorsque vous laissez la drageonne suivre son cours, hé, foncez. Il est conseillé d’utiliser des plantes qui ont l’air beau dans les masses sauvages. Ce n’est jamais une bonne idée avec des plantes greffées. 
  • Reproduire ou propager vos plantes. Si votre plante n’est pas une plante greffée, vous pouvez déterrer ses rejets et les replanter ailleurs. Ils sont très susceptibles de vivre et de grandir dans de nouvelles plantes. Vous pouvez également couper les ventouses à utiliser comme des greffons, comme si vous étiez dans un lit de selles.