Les quartiers peuplés de vieux arbres matures regorgent souvent d’écureuils arboricoles, et les zones comportant des zones rocheuses ou des broussailles abondantes peuvent contenir de grandes populations de tamias rayés, un autre membre de la famille des écureuils. Écureuils arboricoles (Sciurus spp.) et les tamias (Tamius spp.) peut être le fléau des jardiniers qui aiment planter des bulbes à floraison printanière, tels que des tulipes. Une population nombreuse d’écureuils ou de tamias peut rendre pratiquement impossible la culture d’un grand nombre de tulipes ou de quelques autres bulbes sans mesures de contrôle approfondies. Parce que ces rongeurs ne peuvent pas digérer les matières cellulosiques, ils ont besoin de structures végétales riches en protéines, telles que les noix et les bulbes, pour survivre. Les jardiniers sont les meilleurs amis des écureuils, car le stock de commerce de cet écureuil est en train de creuser pour cacher (et trouver) des noix et des bulbes. Les écureuils expérimentés savent s’asseoir et regarder les jardiniers planter leurs bulbes en prévision d’un festin. La saison de plantation des bulbes d’automne est particulièrement difficile, car c’est précisément le moment où les autres sources de nourriture commencent à s’amenuiser pour les écureuils.

Heureusement, il y a plusieurs choses que vous pouvez faire pour garder vos bulbes à floraison printanière dans le sol où ils appartiennent.

Protégez les ampoules

L’un des moyens les plus sûrs de protéger vos ampoules des écureuils voraces est de les protéger avec du grillage ou du tissu. La quincaillerie est un treillis métallique, un peu comme le grillage, sauf qu’il utilise un motif de grille plus petit, généralement environ 1/2 pouce carré. Il existe deux manières générales d’utiliser du grillage ou du matériel pour protéger vos ampoules.

La première méthode consiste simplement à couper une section de l’un ou l’autre des matériaux à la taille de votre zone de plantation et à la poser. sur le dessus du sol une fois que vous avez terminé de planter les bulbes. Sécurisez-le en place, soit avec des piquets, soit en l’alourdissant avec des pierres ou des briques. Ensuite, couvrez-le avec un paillis de feuilles déchiquetées ou un paillis d’écorce déchiqueté pour cacher le fil. Les tiges vont remonter à travers les trous du grillage ou du tissu, mais les ampoules elles-mêmes seront protégées contre le creusement des écureuils. Certes, cela fonctionne mieux dans les zones ouvertes de votre jardin où vous n’aurez pas à travailler autour de plantes vivaces ou autres.

La deuxième méthode consiste à utiliser du fil de poulet ou du tissu pour fabriquer des cages simples à partir du treillis métallique, placer les bulbes à l’intérieur et planter l’assemblage dans le jardin. Ceci est particulièrement efficace si vous avez des animaux sous tunnel dans votre jardin, tels que des taupes qui se nourrissent également de bulbes.

Évitez les engrais malodorants

La farine d’os, l’émulsion de poisson et certains autres engrais naturels ont un arôme piquant qui peut attirer de nombreux animaux, y compris les écureuils et les tamias – sans oublier de creuser des chiens et des chats. Évitez ces engrais naturels au profit d’engrais synthétiques sans odeur.

Bulbes de plantes parmi d’autres plantes

Lorsque les bulbes de printemps sont plantés parmi des plantations établies de couvre-sol ou d’autres plantes vivaces, les écureuils ont plus de difficulté à les trouver et à les déterrer. Plantés sous une étendue de vinca rampante, par exemple, les bulbes sont généralement ignorés par les écureuils. Un autre avantage est que les bulbes de printemps fourniront une couleur précoce aux zones nues et que le feuillage jaunissant sera recouvert au fur et à mesure que les vivaces d’été commencent à mûrir.

Utiliser des répulsifs

Il existe plusieurs produits répulsifs naturels et organiques sur le marché. Ne vous limitez pas aux insectifuges pour écureuils ou pour rongeurs; les répulsifs organiques pour chevreuils fonctionneront également. Les flocons de poivron rouge sont un autre répulsif naturel contre les écureuils. Une pincée généreuse de flocons de piment rouge sur la zone que vous avez plantée empêchera les écureuils affamés d’y creuser.

Ajouter Sharp Gravel

Si vous plantez de petites surfaces de bulbes ou que vous plantez quelques bulbes dans un lit de jardin traditionnel, vous pouvez envisager d’ajouter du gravier pointu au sommet et aux côtés de vos trous de plantation de bulbes. Les écureuils n’aimeront pas essayer de creuser dans le gravier pointu et ils abandonneront généralement une fois qu’ils l’auront rencontré. Vous pouvez trouver du gravier tranchant dans les centres de rénovation résidentielle ou les cours d’aménagement paysager – il est souvent utilisé pour assurer le drainage sous des surfaces pavées.

Les coquilles d’huîtres broyées, qui ont une texture granuleuse désagréable, peuvent également dissuader les écureuils de creuser.

Fournir des sources de nourriture alternatives

La théorie derrière la mise en place d’une station d’alimentation pour les écureuils est que si les écureuils ont leur propre petit buffet disponible, ils ne se donneront pas la peine d’essayer de déterrer vos bulbes. Votre station d’alimentation en écureuil peut inclure des rafles de maïs séchées et des arachides. Ceci est une stratégie controversée, car certains experts disent que de telles méthodes attirent simplement davantage d’écureuils dans votre cour, où ils déterreront de toute façon vos bulbes. Dans les zones où les infestations d’écureuils sont particulièrement importantes, il peut même être contraire aux ordonnances locales visant à nourrir les écureuils et autres animaux sauvages.

Cette méthode peut valoir la peine d’être essayée si d’autres méthodes échouent, surtout si vous aimez quand même observer la faune.

Déguisez vos zones de plantation

Lorsque vous avez fini de planter vos bulbes, assurez-vous de ramasser tous les résidus de balles, de mauvais bulbes ou d’autres débris. De tels matériaux attirent l’attention des écureuils, qui commenceront à creuser pour voir quels autres biens vous avez laissé traîner pour eux.

Planter des bulbes que les écureuils n’aiment pas

Les écureuils aiment beaucoup les bulbes, tels que les tulipes et les crocus, mais il existe d’autres bulbes à floraison printanière que les écureuils n’aiment pas. Vous pouvez soit remplacer entièrement vos tulipes par ces ampoules, soit les mélanger entre les tulipes. Quelques ampoules au goût amer peuvent éloigner complètement les écureuils de votre jardin. Les bons bulbes pour dissuader les écureuils incluent:

  • Jonquilles
  • Alliums (y compris les oignons et l’ail)
  • Scilla
  • Squille
  • Jacinthe
  • Muscari (jacinthe de raisin)
  • Fritillaria

Retarder le temps de plantation

La frénésie d’alimentation des écureuils et des tamias culmine au début de l’automne, mais commence à se calmer un peu vers le milieu ou la fin du mois d’octobre, lorsque les rongeurs ont déjà entreposé la majeure partie de leurs provisions pour l’hiver. Si possible, plantez vos bulbes printaniers un peu plus tard en automne, lorsque les écureuils ne rempliront plus désespérément leurs stocks.