Les sauterelles provoquent des dégâts sur les jardins des États-Unis, avec environ 600 espèces différentes aux États-Unis; les sauterelles sont courantes dans tout le pays. Environ 30 de ces espèces sont considérées comme nuisibles pour le jardin et nuisibles aux plantes. Le but de cet article est donc de répondre à la question souvent posée: comment tuer des sauterelles par des moyens naturels et biologiques ou avec des produits chimiques.

Mais avant de parler de lutte contre les sauterelles, un mot rapide: ces insectes peuvent également être bénéfiques pour l’environnement car leurs excréments fournissent les nutriments nécessaires à la fertilisation des plantes. Les sauterelles elles-mêmes servent également à nourrir les oiseaux, les lézards, les araignées et autres arthropodes et insectes.

Dommages causés par les sauterelles

Mais les sauterelles causent aussi des dégâts. Parce qu’ils sont herbivores, ils se nourrissent d’herbe, de feuilles et de tiges de plantes; ainsi, lorsqu’un grand nombre de certaines espèces de sauterelles infestent les fermes ou les jardins, elles peuvent causer des dommages et des pertes considérables aux plantes. En fait, au cours des années de pointe, il est connu que les infestations de sauterelles détruisent ou consomment des champs de cultures entiers.

Bien que les sauterelles se nourrissent de nombreuses plantes, elles préfèrent souvent causer le plus de dégâts aux petites céréales, au maïs, à la luzerne, au soja, au coton, au riz, au trèfle, aux graminées et au tabac. Ils peuvent également manger de la laitue, des carottes, des haricots, du maïs sucré et des oignons. Les sauterelles sont moins susceptibles de se nourrir de plantes telles que les feuilles de courge, de pois et de tomate. Plus il y a de sauterelles au même endroit. Cependant, plus ils sont susceptibles de se nourrir de plantes différentes de celles qu’ils préfèrent.

Les sauterelles risquent davantage de causer des dommages dans les régions semi-arides et semi-humides du centre des États-Unis, du Montana et du Minnesota au Nouveau-Mexique et au Texas.

Identification de sauterelle

Les sauterelles adultes sont brun rougeâtre à vert olive, selon les espèces. Ils peuvent être aussi longs que 1-3 / 4 pouces, avec des corps étroits. Ces sauterelles ont des pattes arrières distinctement longues et inclinées, ce qui leur permet d’être de puissants sauteurs. Ils ont des têtes saillantes dominées par de grands yeux et des pièces buccales. Les sauterelles adultes ont des ailes et peuvent voler.

Les jeunes sauterelles sont plus petites que les adultes et n’ont pas d’ailes. Lors de la première éclosion, ces nymphes seront blanches. Au fur et à mesure qu’ils grandissent, ils prennent la couleur des adultes de leur espèce et leurs ailes commencent à apparaître sous la forme de petits coussinets. Les sauterelles commenceront à être vues au début du printemps, le plus grand nombre d’entre elles se produisant généralement au milieu de l’été. En outre, les populations de sauterelles seront probablement les plus nombreuses lorsque le temps est chaud et sec.

Contrôle naturel et biologique des sauterelles

Les sauterelles étant très mobiles, elles sont également très difficiles à contrôler. Le meilleur moyen de contrôler les dommages causés par les sauterelles est de prévenir la croissance des populations:

  • Jusqu’au sol, du milieu à la fin de l’été, éliminez les zones dans lesquelles les femelles pondraient leurs œufs, qui hivernent dans le sol et éclosent au printemps.
  • Jusqu’à la fin de l’automne et au début du printemps, détruisez les œufs pondus l’été précédent.
  • Éliminez les mauvaises herbes, même dans les zones dépourvues de plantes, afin de réduire la quantité de nourriture disponible pour les nymphes nouvellement éclos.
  • Pour le contrôle naturel des animaux, encouragez les prédateurs de sauterelles tels que les oiseaux dans et autour des jardins.
  • Couvrez les plantes préférées des sauterelles avec de la gaze pour les protéger.

Contrôle chimique des sauterelles

Lorsque cela est nécessaire, vous pouvez également utiliser des pesticides chimiques pour appâts et pulvérisateurs étiquetés pour la suppression des sauteriaux, en lisant et en respectant toutes les instructions données sur l’étiquette. Toutefois, selon la Colorado State University Extension, les appâts et les pulvérisateurs doivent être appliqués aux stades de développement des sauterelles et concentrés sur les sites de ponte, ainsi la capacité de contrôle des sauterelles diminue à mesure qu’elles se développent et migrent.

Ainsi, lorsque ces traitements sont utilisés pour tuer les sauterelles, ils devraient être concentrés sur les jeunes sauterelles et les sites de reproduction au printemps et au début de l’été, en fonction de la zone géographique.

L’université note également que l’ajout d’huile de canola à une pulvérisation d’insecticide peut améliorer le contrôle en rendant les plantes traitées plus attrayantes pour les sauterelles.

Pour obtenir une liste des insecticides approuvés et des méthodes de lutte générale, visitez la page de l’université consacrée à la lutte contre les sauterelles.