Il existe de nombreuses espèces de fourmis charpentières aux États-Unis et toutes nichent dans le bois. Si elles ne sont pas contrôlées, les fourmis charpentières peuvent causer des dommages importants aux habitations, garages, hangars et autres structures à ossature de bois. Si vous voyez de grosses fourmis ailées dans ou autour de votre maison, confirmez qu’il s’agit de fourmis charpentières et prenez les mesures nécessaires pour éliminer les parasites le plus rapidement possible.

Identifier les fourmis charpentières

La fourmi charpentière est l’une des plus grandes espèces de fourmis aux États-Unis, mais voir une grande fourmi ne signifie pas nécessairement que vous avez des fourmis charpentières – et ne voir que de petites fourmis ne veut pas dire que vous n’en avez pas! En effet, les différentes « castes » (ouvrières, soldats, reines, etc.) et les sexes des fourmis charpentières peuvent être de tailles très différentes. Par exemple:

  • Les travailleurs ne mesurent que 1/4 à 5/8 pouce de long et sont les plus fréquemment observés.
  • Les fourmis charpentières ont à peu près la même taille que les ouvrières, mais on ne les voit généralement que lorsqu’elles s’envolent du nid pour s’accoupler avec la reine (c’est leur seul but dans la vie!).
  • La reine est la plus grande de l’espèce et peut être deux ou trois fois plus grande que les ouvrières.

La coloration des fourmis charpentières peut également varier, mais les couleurs les plus courantes sont le noir ou le marron foncé et peuvent inclure une coloration rouge orangé ou jaune. Les fourmis ouvrières n’ont pas d’ailes et mesurent généralement entre 1/4 et 1/2 pouce de long. Les fourmis ailées ont deux séries d’ailes, la série avant étant plus longue que la série arrière. Cette variation de la taille des ailes permet de distinguer les fourmis charpentières des termites ailés, qui possèdent deux paires d’ailes de taille à peu près égale.

Comportement des fourmis charpentières

Les fourmis charpentières ne mangent pas le bois dans lequel elles nichent, mais les mâchent avec leurs très grandes mandibules pour créer des galeries et des tunnels de connexion dans lesquels elles nichent (les termites, en revanche, mangent le bois dans lequel elles nichent). Les fourmis endommagent les structures lors de l’excavation de leurs galeries et tunnels.

Les fourmis charpentières ont tendance à nicher à l’extérieur dans du bois mort et en décomposition, tel que des arbres creux et pourrissants, de vieilles souches et même du bois de chauffage. Ils peuvent également faire leur nid dans des maisons et des bâtiments, dans des espaces clos où le bois est humide, mouillé ou pourri. Si les infestations se développent, la colonie de fourmis charpentières peut se développer en bois sain. Ces fourmis ont également été trouvés dans les isolants en mousse. Ils ont généralement plusieurs sites de nidification, y compris une colonie parentale et des colonies satellites.

Les fourmis charpentières se nourrissent de protéines et de sucres, tels que les viandes, les sucreries (sirop, miel, gelée, etc.) et le miellat produit par les pucerons. Les fourmis peuvent chercher de la nourriture à la maison, mais cela se produira surtout la nuit au printemps et en été. Ils ne peuvent pas piquer, mais ils peuvent infliger des morsures douloureuses avec leurs mâchoires puissantes et ils vaporiseront de l’acide formique sur la plaie, provoquant une sensation de brûlure.

Comment savoir si vous avez une infestation

Vous pouvez avoir une infestation si vous avez vu des fourmis chez vous ou dans votre bâtiment à la fin de l’automne, en hiver ou au début du printemps. Cependant, un ou deux au printemps ou en été ne signifie pas nécessairement que vous êtes un problème. Sachez que les termites sont en réalité des fourmis volantes émergeant de votre maison au printemps. Les fourmis trouvées dans ou près du bois humide ou spongieux, en particulier autour des tuyaux, des drains, des murs ou des toits qui fuient, sont probablement des fourmis charpentières.

Contrôle des fourmis charpentières

Vous pouvez contrôler les fourmis charpentières à l’aide de traitements chimiques ou d’appâts, mais la forme de contrôle la plus efficace et la plus durable consiste à remplacer le bois humide et endommagé dans lequel les fourmis charpentent et à réparer les dégâts, tels que les fuites de toiture ou de plomberie. d’autres problèmes d’humidité.

Pour éviter toute infestation future, éliminez tout contact direct entre la structure et le sol, les plantes ou le paillis environnants. Par exemple, élimez les arbres et les arbustes de la maison ou du bâtiment, empêchez les matériaux de bois d’entrer en contact avec le sol, scellez les fissures et les ouvertures dans la fondation et stockez le bois de chauffage loin de la maison.

Si l’infestation semble être importante, si vous avez du mal à trouver ou à exterminer les fourmis, ou si vous ne voulez pas le faire vous-même, contactez un professionnel de la lutte antiparasitaire.