Les oiseaux font beaucoup d’activités qui peuvent sembler intelligentes, mais dans quelle mesure leur comportement repose-t-il sur l’instinct plutôt que sur l’intelligence? Les ornithologues étudient en permanence les oiseaux et apprennent de nouvelles informations sur leur cerveau, leur façon de penser et leur comportement.

Définir l’intelligence

Le choix de l’intelligence dépend de la définition de l’intelligence. Les oiseaux présentent un large éventail de comportements intelligents, y compris de bons souvenirs, une communication poussée, une planification pour l’avenir et le souvenir du passé. Certains oiseaux peuvent résoudre des problèmes et d’autres ont été observés en train de jouer: ces deux activités ne sont pas seulement instinctives. Le dictionnaire Merriam-Webster définit l’intelligence comme suit:

 

La capacité d’apprendre ou de comprendre ou de faire face à des situations nouvelles ou difficiles, ou la capacité d’appliquer des connaissances pour manipuler son environnement.

 

Est-ce que les oiseaux font ça? Certaines études scientifiques indiquent que, sans aucun doute, les oiseaux apprennent et que tous les amateurs d’arrière-cour savent que les oiseaux sont capables de s’adapter à de nouveaux environnements et conditions. Il est toutefois difficile de mesurer quantitativement l’intelligence des oiseaux, car ceux-ci ne peuvent pas passer de tests d’intelligence ni assister à des cours pour être mesurés avec leurs pairs. Cependant, des observations et des études en cours révèlent que les oiseaux peuvent être beaucoup plus intelligents qu’on ne le pensait initialement.

Structure du cerveau de l’oiseau

La taille et la structure du cerveau ne sont pas un indicateur automatique de l’intelligence, mais peuvent constituer un indice. Les oiseaux sont peut-être petits, mais leur cerveau est proportionnellement grand par rapport à la taille de leur corps et de leur tête. En fait, les cerveaux des oiseaux sont proportionnellement similaires aux primates, y compris les grands singes, les singes et les humains. Des études sur l’anatomie cérébrale suggèrent également que, si la structure est différente de celle des cerveaux de mammifères, les oiseaux peuvent avoir un degré de connectivité plus élevé entre les différentes parties de leur cerveau. Cela pourrait indiquer plus d’intelligence et un raisonnement plus rapide qu’on ne le pensait auparavant.

Preuve de l’intelligence des oiseaux

La meilleure indication de la façon dont les oiseaux sont intelligents est l’observation directe du comportement intelligent des oiseaux. Certaines observations ont été effectuées dans des conditions scientifiquement contrôlées et au moyen d’expériences en laboratoire. D’autres observations ont été faites par les ornithologues amateurs qui remarquaient que leurs oiseaux préférés se comportaient de manière particulière, des manières qui semblaient planifiées et préméditées. Les deux types d’observations peuvent être utiles dans le débat sur l’intelligence des oiseaux.

Voici des exemples de renseignements sur les oiseaux:

  • Au Japon, des corbeaux charognards placent des noix dans les chaussées, attendant que les voitures écrasent les obus. Les oiseaux récupèrent ensuite la chair des noix tout en se coordonnant autour des feux de circulation pour assurer leur sécurité.
  • Pinsons pics dans les îles Galapagos qui coupent les bâtons et les brindilles à la longueur appropriée pour les utiliser comme outils de recherche d’insectes.
  • Les hérons verts et autres espèces de hérons qui utilisent du pain pour nourrir les canards, les restes de pique-nique ou même de petites feuilles comme appât pour attirer les poissons pour leur chasse.
  • Les mésanges bleues des années 1920 qui ont appris quelle couleur de bonnet de lait contenait le plus de crème (lait entier) et ont percé ces bonnets pour boire la crème.
  • Les geais de Woodhouse organisent des funérailles pour les oiseaux morts en émettant des bruits forts et en évitant le cadavre, comportement qui peut avertir les autres oiseaux de menaces mortelles.
  • Les oiseaux moqueurs du Nord qui reconnaissent les individus qui peuvent menacer leur nid et n’attaquent que ces individus plutôt que d’attaquer tous les passants sans discernement.
  • Les faucons Aplomado qui chassent en coopération par paires et augmentent ainsi considérablement leur succès de chasse grâce à ce travail d’équipe.
  • Les geais qui cachent des centaines de graines et de noix à l’automne et parviennent à en récupérer la majorité au cours de l’hiver présentent un excellent souvenir des cachettes.

Voici d’autres exemples bien connus d’intelligence aviaire qui pourraient être attribués à l’instinct, mais qui montrent tout de même au moins une capacité mentale supérieure:

  • Incroyable architecture de nid avec une construction complexe
  • Revenir aux mêmes aires de répartition, voire aux mêmes nids, pendant de nombreuses années
  • Capacité à naviguer en toute sécurité malgré les points de repère et les dangers changeants
  • Comportements de jeu, y compris le fait de narguer des chats ou de jouer avec des objets pour le divertissement
  • Reconnaître qui remplit les mangeoires et interagir avec cette personne
  • Curiosité lorsque vous répondez à un problème ou cherchez de nouveaux stimuli
  • Montrer ses émotions en faisant la cour, en prenant soin de ses oisillons, etc.

Certains sont intelligents, certains sont stupides

Comme tout animal, tous les oiseaux ne sont pas également intelligents et, comme il existe des oiseaux intelligents, il existe également des oiseaux stupides. Les ornithologues s’accordent généralement pour dire que les corvidés (geais, corbeaux, corbeaux, corbeaux, choucas, etc.) et les perroquets font partie des espèces d’oiseaux les plus intelligents et que les oiseaux sociaux et grégaires présentent souvent un comportement plus intelligent que les espèces solitaires. Pourtant, tous les ornithologues amateurs ont vu cet oiseau « stupide » près de leur mangeoire qui ne comprend rien, alors qu’un autre oiseau de la même espèce semble être un Einstein en comparaison. Observer les oiseaux et observer leur comportement intelligent peut être une joie pour les ornithologues. En savoir plus sur l’intelligence des oiseaux va certainement occuper les ornithologues pendant des décennies.