Si vous êtes du genre à vous poser des questions sur de telles choses, vous avez peut-être remarqué que les bananes que vous achetez au magasin ne semblent pas contenir de graines. Si tel est le cas, comment se reproduit le bananier? Eh bien, il s’avère que les bananes ont des graines (d’une sorte) mais elles ne sont pas utilisées pour la reproduction.

Graines de banane

Si vous sortiez dans la nature et ouvriez une banane, vous trouveriez probablement des graines. Certains, en fait, sont gros et prennent une grande partie du fruit, rendant la chair difficile à manger. Nos bananes commerciales (qui sont, pour la plupart, de la variété Cavendish) ont été spécialement élevées au fil des ans pour devenir des triploïdes sans pépins qui ne forment pas de pépins mûrs. Si vous avez remarqué de petits points noirs au milieu de la banane, vous avez découvert des graines immatures qui ne se développeront pas, ce qui se produit avec les triploïdes.

Savoureux mutant

La banane est en réalité un type de plantain. Ceux de la variété sucrée que nous pelons et mangeons habituellement crus sont souvent appelés bananes « dessert », en raison de leur douceur et de leur aptitude au grignotage. Ce que nous appelons « plantains » a simplement ce nom populaire pour les distinguer comme les grandes variétés qui sont typiquement cuites avant d’être mangées. Les bananes dessert jaunes et délicieuses sont issues de souches mutantes de bananiers produisant des fruits sans graines utiles. Les bananiers sont cultivés en enlevant les rhizomes des plantes hôtes et en replantant les échantillons pour qu’ils poussent seuls. Avec cette méthode, une plante peut devenir la « mère » de toute une plantation composée de plantes génétiquement identiques.

Parler de bananes

La prochaine fois que vous aurez besoin d’impressionner quelqu’un, retirez ces termes pour montrer votre cerveau de banane.

  • Finger – une banane individuelle
  • Main – un groupe de bananes, qui peut compter jusqu’à 20
  • Bunch – un groupe de mains de banane; aussi appelé tige de banane
  • Pulpe – la partie de la banane que vous mangez
  • Épiderme – peau de banane; vous pouvez les manger aussi, cuits ou crus
  • Phloem – les « cordes » sur la banane
  • Musa – le genre banane; ou Musa sapientum, si vous voulez être précis

Plus de Factoids

  • Les bananiers commerciaux sont reproduits en utilisant des chiots bananiers. La banane mature forme des rhizomes qui se développent en une petite plante appelée chiots qui peut être enlevé et planté ailleurs.
  • Miss Chiquita est « née » en 1963, ou du moins c’est quand elle a fait ses débuts sur les étiquettes de banane; elle n’a fait aucune mention de son âge à l’époque.
  • Les Américains mangent en moyenne 27 livres de bananes par an.
  • Record du monde pour le plus de bananes pelées et mangées en une minute: 8
  • « Banana Song » de Harry Belafonte est apparu sur Calypso, le premier album à vendre plus de 1.000.000 exemplaires.
  • La banane Cavendish doit son nom au septième duc de Devonshire, William Cavendish, qui a acquis la variété à Maurice et l’a cultivée en Angleterre. La plante est devenue un cultivar officiel en 1836 avant de retourner dans les régions tropicales, où elle est maintenant principalement cultivée.