Il faut prendre soin de donner son dû au diable et, dans ce cas, le « diable » est le poirier Bradford. Les experts avertissent que c’est une erreur de planter le Pyrus calleryana «Bradford», et à juste titre: les branches de ces arbres à croissance rapide se cassent trop facilement par temps orageux. Vous pouvez voir les membres de beaucoup de ces spécimens gisant sur le sol après un bon vent.

Mais il n’est pas nécessaire de limiter nos rapports à la négative. Donc, dans cet esprit, reconnaissons que si nous regardons par la fenêtre au début de décembre dans un endroit comme la Nouvelle-Angleterre (États-Unis), nous pourrions bien être traités à la couleur offerte par un poirier Bradford. Ces arbres sont encore presque entièrement vêtus de leurs feuilles d’automne orangées, bronze ou rougeâtres, dans le paysage autrement terne de décembre.

En tant que tels, les poiriers de Bradford sont souvent les seuls porteurs d’une torche d’une période très tardive en automne après la chute des décorations d’Halloween, mais avant que les procrastinateurs n’aient mis leurs décorations de Noël en plein air pour égayer les passants. Presque tous les autres arbres aux feuillages colorés d’automne auront déjà échangé leurs vêtements d’automne contre de la nudité hivernale. Peut-on au moins être reconnaissant de l’erreur qu’un voisin, par exemple, a pu commettre en plantant un poirier Bradford?

Bien que nous appréciions la couleur d’automne qu’ils ont fournie, ils sont mieux connus pour leurs énormes fleurs blanches au printemps. À propos, il s’agit d’une des plantes à fleurs nauséabondes. Mais si vous pouvez vous tenir le nez et utiliser vos yeux, le spectacle qu’ils présentent peut être spectaculaire. Ce sont des arbres de rue populaires, et une route qui les borde ressemble à une tempête de neige. Ils portent également de minuscules poires qui, sans être particulièrement ornementales, servent de nourriture aux oiseaux sauvages.

Néanmoins, il est indéniable que ces arbres en fleurs sont extrêmement problématiques. Vous trouverez ci-dessous certains des problèmes de soins les plus courants rencontrés dans la culture des poiriers de Bradford. Mais ils présentent également un certain nombre de problèmes de niveau inférieur, notamment:

  1. Le fait qu’il s’agit de plantes envahissantes dans certaines régions d’Amérique du Nord, P. calleryana être originaire d’Extrême-Orient. 
  2. Elles sont sujettes au drageonnage et, malheureusement, le contrôle manuel est la seule méthode de contrôle viable, car le système racinaire absorberait tout herbicide appliqué et nuirait à la plante mère.

Quelle est l’alternative à la culture de ce cultivar?

La solution la plus simple à tous les problèmes de soins que vous rencontrerez lors de la culture du cultivar ‘Bradford’ est simplement de trouver un cultivar supérieur. Oui, il existe d’autres types de poires d’ornement, des plantes qui vous donneront des tonnes de fleurs blanches au printemps et une belle couleur d’automne. P. calleryana «Autumn Blaze» est un exemple. Cela vous donnera tous les avantages de Bradford sans les problèmes de santé. Autres types de poires « callery » (appelées ainsi en raison du nom de l’espèce, calleryana) pouvant servir de substituts comprennent:

  1. ‘Aristocrate’
  2. ‘Capitale’
  3. ‘New Bradford’ 
  4. ‘Redspire’
  5. ‘Maison Blanche’

Feuilles fanées sur un poirier Bradford

Mais disons que vous êtes coincé avec un poirier Bradford que vous avez planté avant de découvrir à quel point ces spécimens sont un mauvais choix. Vous rencontrerez probablement quelques problèmes de soins courants. L’un d’entre eux est en train de perdre des feuilles.

Par exemple, supposons que vous veniez de planter une jeune poire Bradford et que votre région connaisse des vents de 30 MPH avec des rafales allant jusqu’à 40. Les feuilles de l’arbre sont fanées et ont l’air mortes. Vous avez essayé de garder le sol humide mais rien n’a semblé aider. Est-ce que ton arbre va bien? Que pouvez-vous faire pour l’aider à récupérer?

Il est courant que les arbres récemment transplantés subissent un choc de transplantation. Leurs racines perturbées ont du mal à nourrir les feuilles avec suffisamment d’eau, comme le ferait un arbre bien établi. Les vents violents ne font qu’exacerber le problème; le résultat est la flétrissure des feuilles. Les actions positives que vous pouvez entreprendre pour aider l’arbre à ce stade, après coup, sont limitées. Mais voici ce qu’il ne faut pas faire: ne fertilisez pas votre arbre en difficulté. La fertilisation favoriserait une croissance supplémentaire des feuilles qui doit être soutenue d’en bas (c’est-à-dire l’absorption d’eau et de nutriments par le système racinaire). Vous ne voulez pas de cette croissance supplémentaire en ce moment, car les racines perturbées de l’arbre peinent déjà à fonctionner correctement. Mais arrosez régulièrement votre poirier Bradford – et jouez au jeu de l’attente pour voir comment il s’en sort.

Rouille Japonaise

Scénario: Vous n’avez jamais eu de problème avec votre poirier Bradford, mais tout à coup, vous remarquez un revêtement flou orange très brillant sur les petites poires un été. Cette substance tombe sur la pelouse. Il se compose de petites pointes d’orange qui sortent tout droit des fruits. Vous vous demandez, « Est-ce que cela nuit à la pelouse ou aux animaux (écureuils, oiseaux), etc.? Qu’est-ce que cela signifie pour la santé de mon arbre? Comment puis-je m’en occuper? » 

Ce que vous observez est une sorte de « rouille », qui est une maladie fongique. Plus précisément, il s’agit très probablement de rouille de poire japonaise. Renseignez-vous auprès de votre comté pour savoir s’il peut vous recommander un spray antifongique. Cependant, la rouille des poires japonaise, bien qu’elle soit nuisible (la poudre d’orange envahit votre voiture, etc.), n’est généralement pas ce qui va tuer votre plante. Et ce n’est pas censé être quelque chose qui se produira année après année. Il serait donc préférable d’essayer d’attendre le reste de la saison de croissance.

Brûlure bactérienne

Le feu bactérien est un autre problème de soins qui peut surgir de nulle part. Supposons que vous ayez récemment coupé certaines branches de vos poires Bradford afin qu’elles ne touchent pas la maison ou ne restent pas dans l’allée. Quelques semaines plus tard, vous commencez à remarquer des branches qui tombent ici et là, ainsi que des feuilles. De loin, les arbres eux-mêmes ont l’air en bonne santé, sinon. Mais si vous regardez de près dans l’arbre, vous voyez, ici et là, des branches prêtes à tomber, car elles sont mortes. Mais c’est juste de petites branches à la fin et pas un membre entier. C’est très sporadique. 

Ce qui est peut-être arrivé, c’est que vous avez introduit une maladie dans vos poiriers Bradford lorsque vous les avez coupés (peut-être parce que vous n’avez pas désinfecté vos sécateurs): à savoir, le feu bactérien, une maladie bactérienne. 

Un arbre est en fleurs, l’autre ne l’est pas. Quelle est la raison?

Les poiriers de Bradford ne fleurissent pas pour de nombreuses raisons. Par exemple:

  1. Les boutons floraux sont parfois endommagés par les hivers froids.
  2. Les arbres n’ont peut-être pas reçu suffisamment d’eau.
  3. Votre sol pourrait être déficient en éléments nutritifs (faire un test de sol ne fait jamais de mal).

Ne croyez pas non plus que l’un des poiriers de Bradford a fleuri: celui-ci aurait tout simplement pu être un spécimen en meilleure santé au moment de l’achat, ou le sol sous-jacent pourrait être légèrement différent, ou les deux autres pourraient avoir subi une sorte de blessure en cours de route (par exemple, au moment de la plantation).

Les feuilles virent au brun et tombent. Est-ce que j’arrose correctement?

Voici un scénario commun. C’est un mois de juillet chaud. Vous venez de planter un nouveau poirier Bradford il y a deux semaines, et les feuilles brunissent et finissent par tomber. Vous vous demandez si cela est dû à un arrosage excessif, à un arrosage insuffisant ou à un autre problème.

Mais, dans ce cas, l’arrosage du poirier Bradford n’est peut-être pas le plus gros problème. Le fait que vous ayez planté en été a probablement beaucoup plus à voir avec la chute de votre plante. Le printemps aurait été un meilleur moment pour planter, l’automne juste derrière. 

Les calendriers d’arrosage des jeunes poiriers Bradford (ou de n’importe quelle plante, en réalité) ne peuvent être que difficiles, un pouce ou deux d’irrigation par semaine étant un exemple d’une telle approximation. Mais il y a trop de variables pour fournir un calendrier d’arrosage ou une quantité d’irrigation précise (taille de l’arbre, drainage du sol, conditions météorologiques, etc.). Lorsque les poiriers Bradford sont établis et grands, les gens arrosent généralement bien une fois par semaine, à moins que leur région connaisse une période particulièrement chaude et sèche en raison des conditions météorologiques. Deux fois par semaine convient généralement bien aux jeunes arbres.

Les feuilles de ma poire Bradford virent au jaune. Comment puis-je prendre soin de mon arbre?

Si c’est le printemps ou l’été et que les feuilles de votre arbre jaunissent, vous avez un problème. La question pourrait bien se trouver dans votre sol. Faites analyser votre sol (ou faites-le vous-même, après avoir acheté une trousse d’analyse de sol dans un magasin de bricolage) pour voir s’il y a une carence en éléments nutritifs. Si les résultats du test éliminent la possibilité d’une carence en éléments nutritifs, le problème pourrait encore se poser au sol: il pourrait s’agir d’une question de drainage plutôt que de nutrition.

Les sols contenant beaucoup d’argile retiennent l’eau plus longtemps que les sols sableux. Dans un tel sol, un arrosage excessif ou trop de pluie peut entraîner la pourriture des racines. Les racines se noient, pour ainsi dire; ils ne peuvent pas avoir d’oxygène et meurent. Cette mort se reflète dans les feuilles jaunes. Si tout l’arbre n’est pas mort, il est peut-être temps d’insérer du compost dans le sol, améliorant ainsi le drainage et le sauvant. Mais cela représente beaucoup de travail et il n’ya aucune garantie de succès. C’est peut-être un bon moment pour retirer la plante, améliorer le sol (maintenant que vous y aurez un meilleur accès) et le remplacer par un meilleur arbre de paysage.

Comment fertiliser les poiriers Bradford?

Cette requête se décompose vraiment en deux questions différentes:

  1. A quelle période de l’année les fertilisez-vous?
  2. Quels chiffres (c’est-à-dire le pourcentage d’azote, de phosphore et de potassium) devriez-vous rechercher sur le sac d’engrais, si vous optez pour un engrais commercial (chimique)?

De nombreux jardiniers ne croient pas beaucoup aux engrais chimiques, préférant fertiliser avec du compost. Quand ils utilisent un engrais chimique, ils ont tendance à utiliser la moitié de ce que disent les instructions, pour éviter de brûler la plante. Une alternative consiste à utiliser des pointes d’engrais destinées aux arbres à fleurs (lisez les instructions sur l’emballage). Si vous utilisez des pointes d’engrais contenant un engrais complet (les chiffres sur le sac liront quelque chose comme « 10-10-10 ») pour nourrir les poiriers Bradford, vous n’aurez pas à vous soucier de programmer la fertilisation, car ils engrais à libération lente.

Comment devriez-vous les tailler?

Certains jardiniers, conscients que les membres d’un Bradford sont susceptibles d’être endommagés par la tempête, envisagent l’élagage à titre préventif. Le plan ici peut fonctionner si vous commencez tôt et n’oubliez pas de continuer à mettre en œuvre le plan. Mais une taille sévère des poiriers Bradford plus âgés peut être problématique, en termes d’apparence ultérieure. Il est plus facile de tailler les poiriers Bradford plus jeunes, puis de les conserver. En vieillissant, leurs branches deviennent si grosses que l’élagage a tendance à gâcher la forme classique qui occupe une place si importante dans leur beauté. S’il est déjà trop tard (parce que vous avez des arbres matures), ignorez la taille sévère et acceptez-le, étant donné qu’il s’agit de poiriers Bradford, ils finiront probablement par succomber à des dommages. En attendant, vous pouvez commencer par des remplaçants plus jeunes ailleurs dans le paysage.