Oiseau national du Kenya et du Botswana, le rouleau à poitrine lilas est souvent considéré comme l’un des plus beaux oiseaux du monde avec son plumage pastel, ses marques de champ remarquables et ses longues banderoles. Plus d’un visiteur en Afrique à la recherche de mammifères quitte le continent comme un ornithologue amateur, en désignant cette espèce attrayante comme leur oiseau à éclats.

Nom commun: Rouleau à poitrine lilas, Rouleau à gorge lilas
Nom scientifique: Coracias caudatus
Famille scientifique: Coraciidae

Apparence et identification

Le magnifique plumage de cet oiseau peut sembler indéniable, mais plusieurs espèces de galets partagent des habitats et des plages similaires. Il est préférable que les ornithologues amateurs apprennent les repères de champ clés qui distinguent le rouleau à poitrine lilas pour s’assurer de l’identification de l’oiseau.

  • Facture: Large, épais, noir, droit avec un léger crochet au bout
  • Taille: 14-15 pouces de long avec une envergure de 20-23 pouces, grosse tête, cou court, queue fourchue avec de longues banderoles minces sur les plumes extérieures à maturité
  • Couleurs: Buff, blanc, violet, bleu, turquoise, vert, noir, bronzé
  • Marquages: Les sexes sont semblables avec un visage chamois blanc ou crémeux avec une ligne oculaire sombre et des soies proéminentes à la base du bec. Le menton est blanc crème, les joues sont bronzées foncées avec un lavis pourpre, et la gorge et le haut de la poitrine sont violets, le plus souvent une teinte lilas mais avec quelques variations de teinte et des nuances plus foncées plus basses sur le corps. La gorge et le haut de la poitrine présentent également de fines traînées verticales blanches. Les ailes supérieures et le dos sont bronzés, mais les scapulaires et les plumes primaires sont riches, bleu roi. Les parties inférieures sont turquoise vif. La queue est bleue avec des banderoles extérieures noires. En vol, les ailes présentent un patagium et un cockpit bleu clair contrastant fortement avec les plumes primaires et secondaires bleu foncé. Les pattes et les doigts sont jaune verdâtre. Les juvéniles sont globalement mats avec des nuances de brun et de bronzage, mais développent rapidement les couleurs des adultes, bien qu’ils ne possèdent pas les banderoles de queue extérieures.

    Aliments, alimentation et fourrage

    Des rouleaux à poitrine lilas se perchent sur les points d’observation les plus élevés au sommet des arbres et des poteaux, et restent immobiles tout en surveillant la proie. Après être tombés sur une victime, ils peuvent frapper leur proie contre un rocher ou par terre pour la tuer avant de l’avaler entièrement. Ce sont des oiseaux carnivores qui chassent une variété de petites proies, notamment des insectes, des lézards, des escargots, des amphibiens, des rongeurs et même des petits oiseaux.

    Habitat et migration

    Ces oiseaux préfèrent les zones boisées ou les prairies ouvertes avec des arbres, des arbustes ou des poteaux largement dispersés pour servir de perchoirs de chasse. Ils sont relativement courants et répandus dans la majeure partie de l’Afrique australe, au sud du bassin du fleuve Congo, mais s’étendent jusqu’au nord de l’Ethiopie, dans la partie orientale du continent. Ils sont absents des zones côtières du sud-ouest de l’Afrique.

    Les rouleaux à poitrine lilas ne migrent généralement pas, mais peuvent être quelque peu nomades à la recherche des meilleures sources de nourriture au cours de différentes saisons ou périodes de sécheresse. Des observations vagabondes sont régulièrement enregistrées dans le sud de la péninsule arabique, notamment à Oman et au Yémen.

    Vocalisations

    Ces rouleaux ont un appel dur et râpé qui dure moins d’une seconde mais qui peut être répété rapidement. La hauteur ne varie pas et le timbre est de bonne qualité. Bien que généralement silencieux, ils se font davantage entendre pendant la saison de reproduction ou lorsqu’ils sentent que leur territoire est menacé.

    Comportement

    Ces oiseaux sont généralement solitaires ou se rencontrent par paires, mais peuvent rester en petits groupes familiaux pendant les mois d’hiver. Tous les rouleaux, y compris ceux à poitrine lilas, sont connus pour leur vol acrobatique et agile, aidés par les banderoles qu’ils peuvent utiliser comme gouvernail tout en volant.

    la reproduction

    Ce sont des oiseaux monogames censés s’accoupler à vie. La parade nuptiale du mâle comprend de superbes plongées en vol avec une qualité de roulement ou de bercement, ainsi que des boucles et des torsions. Ce sont des oiseaux qui nichent dans des cavités qui usurpent les vieux trous de martin-pêcheur ou de pic-vert de 6 à 30 pieds au-dessus du sol, et nichent parfois dans des tertres vides de termites. Les deux sexes défendent agressivement leur territoire de nidification, chassant même de plus grands rapaces et autres prédateurs.

    Les œufs sont blanc ordinaire avec 2-4 œufs par couvée et une seule couvée est pondue chaque année. Les deux parents partagent les tâches d’incubation pendant 22 à 24 jours et, après la naissance, continuent de s’occuper des jeunes nidicoles pendant encore 18 à 20 jours. Une fois que les poussins sont partis, ils continuent à s’appuyer sur les soins parentaux pendant encore un mois.

    Attirer les rouleaux lilas

    Ces oiseaux ne restent généralement pas à proximité des habitations humaines, mais le fait de laisser des arbres isolés ou des perches disponibles pour les grands perchoirs peut les inciter à visiter, en particulier dans les régions moins peuplées. Là où d’autres sites de nidification sont rares, ils peuvent utiliser des nichoirs. Sur le terrain, ils ne craignent pas l’approche des humains et il peut être facile d’obtenir des vues et des photographies spectaculaires.

    Préservation

    Ces oiseaux ne sont pas considérés comme menacés ou en voie de disparition, bien que la préservation de l’habitat puisse aider à maintenir la stabilité de leur population. Le braconnage pour le commerce des animaux de compagnie est une menace mineure pouvant avoir des conséquences graves pour les populations reproductrices locales.

    Les rouleaux à poitrine lilas sont particulièrement adaptés à une catastrophe naturelle. Alors que les feux de broussailles peuvent être dévastateurs pour de nombreux animaux et oiseaux, ces rouleaux chassent délibérément près des incendies où les proies fuient et se méfient des prédateurs.

    Oiseaux similaires

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