Que sont exactement les phosphates? Les phosphates sont des composés chimiques contenant du phosphore, un minéral naturel, et de l’oxygène, utilisés dans une grande variété d’applications (par exemple, des produits de nettoyage et de cuisson). Parfois, ils incluent d’autres minéraux, tels que le calcium et le sodium.

Types de phosphates

Selon le Phosphate Forum of the Americas, les phosphates appartiennent à quatre groupes principaux (chacun ayant ses propriétés fonctionnelles) en fonction du nombre d’atomes de phosphore: orthophosphates, pyrophosphates, tripolyphosphates et polyphosphates.

Autres noms

Il existe plusieurs types de phosphates, j’ai donc réduit la liste à ceux liés au nettoyage.

Phosphates utilisés dans les détergents à vaisselle automatiques et les détergents à lessive: Tripolyphosphate de sodium (STPP).

Phosphates utilisés dans des produits spécialisés, tels que les nettoyants à l’argent, les détergents et les produits de nettoyage sous forme liquide pour applications industrielles: Pyrophosphate de tétrapotassium (TKPP). Ce produit chimique passe également par le pyrophosphate de potassium; Acide diphosphorique, sel de tétrapotassium; et pyrophosphate de tétrapotassium selon la base de données sur les produits ménagers des services à la personne des Services à la personne des États-Unis. Le numéro de registre CAS est le 007320-34-5.

Phosphates utilisés dans les nettoyants lourds: Phosphates trisodiques (TSP), pyrophosphates de tétra-sodium et de potassium, pyrophosphate de sodium et de potassium

Usages de nettoyage

En ce qui concerne les utilisations de nettoyage, les phosphates sont utilisés dans les détergents à vaisselle automatiques et les détergents à lessive pour aider à adoucir l’eau et à éliminer la saleté, l’huile et la graisse. Ils aident également à prévenir les taches et l’accumulation de pellicule dans les détergents à vaisselle automatiques. En raison de leur capacité à réduire l’accumulation de résidus de savon et de minéraux, ils sont parfois utilisés dans les produits de nettoyage pour carreaux et porcelaine. De plus, les phosphates peuvent être utilisés dans les nettoyants spéciaux, tels que les nettoyants pour béton.

Aux États-Unis, les phosphates sont interdits dans les détergents à lessive depuis les années 1990 et pourraient bientôt l’être également en Europe, comme le souligne Mary Marlowe Leverette, experte HomeDIY, dans son article intitulé « Interdiction des phosphates détergents pour la lessive proposés en Europe ». En ce qui concerne les détergents à vaisselle automatiques, les phosphates ont également été interdits dans plusieurs États américains, mais sont toujours autorisés dans les produits de nettoyage institutionnels.

Autres utilisations

En plus des produits de nettoyage, les phosphates ont un nombre vertigineux d’autres utilisations. Ils peuvent être trouvés dans les peintures et les revêtements à base d’eau, les polis pour métaux, les ignifugeants, les aliments transformés, les produits de soins personnels, les produits pharmaceutiques, etc. Par exemple, le STPP est utilisé pour préserver l’humidité et la saveur des crevettes et du jambon selon le Forum sur le phosphate des Amériques (PFA).

Marques de produits contenant des phosphates

Pour savoir si certains produits contiennent des phosphates, essayez de consulter la base de données sur les produits ménagers du ministère de la Santé et des Services sociaux, le «Guide pour un nettoyage en bonne santé» du groupe de travail sur l’environnement ou la base de données Skin Deep Cosmetic du groupe de travail sur l’environnement.

Règlement

Lorsque les phosphates sont utilisés dans des aliments, des produits de soins personnels et des préparations pharmaceutiques, ils sont contrôlés par la FDA (Food and Drug Administration) des États-Unis. Pour d’autres utilisations, telles que les produits de nettoyage, elles sont contrôlées par l’Environmental Protection Agency (EPA).

Santé sécurité

Les phosphates peuvent naturellement se trouver dans certains aliments, mais lorsqu’ils sont ajoutés à des aliments transformés, ils peuvent avoir des effets graves sur la santé s’ils sont consommés en grande quantité. Lynn Eldridge, experte en HomeDIY, note dans son article, « Un additif alimentaire commun accélère la croissance du cancer du poumon », selon laquelle il a été prouvé que les additifs alimentaires au phosphate stimulaient le développement du cancer du poumon. Une teneur élevée en phosphate dans les aliments transformés peut également affecter les fonctions rénale et cardiovasculaire, comme le souligne Nathan Gray dans son article « Le phosphate dans les aliments est un risque pour la santé qui devrait être étiqueté, affirment les chercheurs ».

Lorsque les phosphates sont utilisés dans les produits de nettoyage, ils peuvent également causer des problèmes de santé. Mireya Navarro rapporte dans l’article du New York Times, « Nettoyant pour l’environnement, pas pour la vaisselle », que des employés de ménage dans des établissements médicaux de New York ont ​​signalé une réduction des symptômes, tels que des éruptions cutanées, des vertiges et des égratignures, une fois qu’ils ont commencé à utiliser du sans produits de nettoyage.

Effets environnementaux

Les grandes quantités de phosphates sont considérées comme un problème car elles favorisent la croissance des algues et réduisent l’oxygène disponible pour les poissons et les plantes des cours d’eau et des lacs.

Alternatives vertes

Plusieurs fabricants, tels que Seventh Generation, ont opté pour des détergents à vaisselle sans phosphate. Le problème, c’est parfois que le repérage reste un problème, c’est quand des trucs et astuces écologiques en matière de lavage automatique de la vaisselle sont utiles! De plus, au lieu d’utiliser des produits contenant des phosphates pour éliminer le tartre et les résidus de savon, pourquoi ne pas simplement essayer de nettoyer avec du vinaigre ou de créer votre propre vaporisateur de vinaigre?